• Leonardo Ritter; Drano Rauteon

Cap. 2.7. Os componentes: Capacitor variável

Mais um artigo da série sobre eletrônica, desta vez sobre o capacitor variável, também chamado de trimmer ou capacitor multivoltas!

Como o nome já diz, é possível variar a capacitância dentro de uma faixa de valores.

Capacitores variáveis estão disponíveis em vários tamanhos: desde modelos realmente grandes e pesados para altas tensões, até modelos minúsculos, em que o ajuste do eixo deve ser feito utilizando uma chave de fenda. Estes capacitores minúsculos são chamados de trimmers e são muito utilizados dentro dos aparelhos para fazer calibrações, isto é, ajustes finos no circuito e que só devem ser alterados por um técnico experiente.

Nos rádios AM e FM, para sintonizar uma emissora de rádio, giramos uma espécie de botão. Este botão está fixo no eixo de um capacitor variável que está presente no circuito sintonizador do rádio!

Veja abaixo, a imagem de alguns trimmers:

São minúsculos estes capacitores variáveis!

Perceba que, a única forma de ajustar a capacitância é utilizando uma chave de fenda

Para poder se alterar a capacitância, se utiliza uma ideia interessante: placas de metal fixas no curso de um eixo, sendo que entre estas placas móveis, outras placas são posicionadas e fixadas na estrutura do componente. Conforme movimentamos as placas fixas no eixo, mudamos o posicionamento delas entre as placas fixas na estrutura e consequentemente alteramos a capacitância.

Assim como nos outros tipos de capacitores, a distância entre as placas deve ser calculada, o material utilizado nas placas deve ser levado em conta no projeto, a quantidade de placas utilizadas e área de cada placa.

Atualmente, ainda se encontram capacitores variáveis mas, cada vez mais a indústria substitui componentes mecânicos por circuitos integrados programados para executar as mesmas funções. Podemos citar um smartphone, que possui rádio integrado, mas não há uma capacitor variável para fazer a sintonização: basta você selecionar e emissora que quiser na tela touchscreen!

Para entender melhor as partes e o funcionamento de um capacitor variável, criamos a imagem abaixo:

Dependendo da necessidade, um capacitor variável pode ser feito com uma ou mais sessões, todas com as mesmas características. Estas sessões são separadas uma da outra, isto é, não há contato algum entre elas a não ser o eixo. Isto é necessário para quando há dois ou mais circuitos que necessitam de ajuste de capacitância: dependendo dos circuitos em questão, pode ser utilizado apenas um capacitor variável com várias sessões e todas são ajustadas através do mesmo eixo.

O dielétrico destes capacitores variáveis normalmente é ar ou filmes de plástico (que são mais raros). Nos trimmers, normalmente há apenas duas placas de metal móveis e duas placas fixas, sendo que o dielétrico é feito de mica na maioria dos modelos. A capacitância mínima do capacitor variável é, em geral, 10% da capacitância máxima.

Garimpando informações sobre os capacitores variáveis na internet, me deparei com o projeto de uma capacitor variável "artesanal" utilizando um parafuso, uma bobina e mais algumas peças. Veja só:

As peças necessárias são mostradas abaixo:

> Duas porcas e parafuso de máquina; > Uma Placa de circuito (de preferência 1/2 “X 1/2”); > Pedaço de fio 22 AWG esmaltado; > Um pequeno pedaço de plástico.

Como é algo simples e artesanal, podem haver desgastes repentinos dependendo do uso. Este é um projeto voltado mais para o estudo do componente.

CLICANDO AQUI abrirá um PDF com um projeto de capacitor variável um pouco mais complexo, mas bastante interessante!

Capacitores variáveis podem ter seus valores de tensão e capacitância impressos na carcaça. Trimmers dificilmente vem com marcações devido a falta de espaço. De qualquer forma, é melhor ter o esquema elétrico do equipamento em mãos!

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FONTES e CRÉDITOS

Texto e imagens: Leonardo Ritter, Google imagens.

Fontes: Newton C. Braga; NovaEletrônica; Centro Federal de Educação Tecnológica de Santa Catarina; curso de eletrônica básica feito pelo autor do artigo.

Ultima Atualização: 22 de Julho de 2019

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